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Psiquiatría

Ataques de sueño o narcolepsia

  • Posted on:  Martes, 09 Mayo 2017 18:20
  • Escrito por  Dra. Rossanna Ramírez

La narcolepsia es un trastorno del sueño, caracterizado por ataques de sueño repentinos, involuntarios y constantes. Una persona que padece de narcolepsia tiene gran dificultad para mantenerse despierto cuando lo requiere, causando somnolencia excesiva por lo general a las horas del día menos apropiadas. Estos periodos de somnolencia aparecen cada 3 o 4 horas y el impulso de querer dormir es incontrolable, causándole a quien lo padece un deterioro funcional en todas las áreas de su vida, es decir  a nivel laboral, familiar o social, además puede resultar peligroso si se presenta el ataque de sueño mientras conduce o en  alguna actividad que amerita un grado de concentración importante.  

 

 Los síntomas suelen aparecer en la adolescencia o al comienzo de la edad adulta sin ninguna otra afección clínica y generalmente dura toda la vida. Sabemos que no hay diferencias con relación al sexo, el porcentaje de presentar la enfermedad es igual para hombres y mujeres. La persona despierta del sueño narcoleptico de la misma manera que de un sueño normal, se presenta el episodio de sueño con más frecuencia en actividades monótonas, cómo reuniones cotidianas, trabajos rutinarios o conducir largas distancias.

Es importante señalar que se puede presentar cataplejía, la cual se caracteriza por una parálisis momentánea sin pérdida de la conciencia, debilidad en las extremidades hasta el punto de caerse también parálisis del sueño que se presenta inmediatamente después que la persona se duerma o inmediatamente se despierta, donde la persona quiere moverse pero no lo logra, así como alucinaciones vividas donde la persona tiene sensaciones auditivas o visuales al inicio del sueño 

No sabemos con exactitud que produce la narcolepsia, al parecer podría tener múltiples causas; cómo un nivel bajo de hopocretina (es una sustancia producida por el cerebro que nos ayuda a mantenernos despiertos) también, puede ser hereditaria los investigadores han encontrado ciertos genes ligados al trastorno y un desencadenante que hace que el sistema inmunológico actúe en la destrucción de la hipocretina.

El diagnóstico estará basado principalmente en los síntomas, pero no significa necesariamente que manifestaciones similares a otras enfermedades por si solas indiquen un trastorno narcoleptico, por lo que se necesita: 

  • Un registro de la actividad del cerebro mediante un electroencefalograma (EEG), donde se podrá observar un patrón desordenado del sueño REM que se aparece en la narcolepsia.
  • Polisomnografía nocturna: estudio del sueño para ver la estructura y el tiempo que se tarda para entrar en la fase REM.
  • Niveles de hipocretinas en el líquido cefalorraquídeo (punción lumbar).

El tratamiento puede ayudar a controlar los síntomas. Dentro de los farmacológicos utilizamos los antidepresivos que pueden ayudar en los episodios de cataplejía, parálisis del sueño y las alucinaciones mientras que los estimulantes pueden ayudar al paciente a estar despierto durante el día.

También es de gran ayuda realizar cambios en el estilo de vida:

  • Acuéstese y despierte a la misma hora.
  • Evite la cafeína así como el alcohol.
  • Traté de realizar actividades relajantes principalmente antes de la hora de dormir.
  • No fume.
  • Realice alguna actividad física al aire libre con regularidad.

La narcolepsia puede tener consecuencias graves como accidentes de tránsitos, traumatismos que puede provocarse el propio paciente por no prestar atención al momento de realizar actividades cotidianas, olvidos como dejar un hijo abandonado en alguna plaza comercial producto de la somnolencia, despido laboral, rupturas en término de pareja por no entender la afección, entre otros.

Las personas que padezcan de narcolepsia presentarán episodios recurrentes de somnolencia diurna excesiva pese a que la persona duerma largas horas durante la noche. A estos pacientes, se les hace urgente descansar o dormir en lugares no adecuados como en el trabajo o en algún evento social importante también, presentan mucha angustia, irritabilidad, fatiga crónica, falta de concentración y dificultad para tomar decisiones.

Dra. Rossanna Ramírez

Médico Psiquiatra, especialista en terapia familiar y de pareja.

Centro Vida y Familia Ana Simó.

Imagen tomada de: www.medicosporlaseguridadvial.com

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